近期中美两颗卫星为何先后爆炸解体?

文/杨承军

据俄罗斯卫星通讯社等多个国际媒体发布的消息,最近中美各有一颗卫星在8天之内相继爆炸,已产生的共37枚碎片散布在近地轨道上(www.whrt.net)。这个信息立即引起了国际社会的高度关注。

一、卫星解体情况及相关分析

3月10日,美国国家海洋和大气管理局声称,一颗2002年发射、NOAA17型退役气象卫星在轨道上解体,分裂成16块太空垃圾。18日,美国太空部队第18太空中队发文谈到,没有迹象表明是碰撞导致该卫星解体;美国国家海洋与大气管理局官员也谈到,碎片对国际空间站或其他太空设备几乎没有威胁。

同在18日,中国2019年9月25日发射的、云海一号02型卫星,也发生了解体,分裂成21块碎片。中国的这颗卫星,主要用于大气海洋环境要素探测、空间环境探测、防灾减灾和科学试验。由于该卫星运行还不到两年,应该不是自行报废,但若是被击毁也不应只有21块碎片,最大的可能性就是遭遇到太空碎片的撞击或激光武器攻击。

美军第18太空控制中队,是“轨道战”部队,他们完全有手段、有能力通过控制卫星碎片,对其他卫星实施攻击。中美两颗卫星解体时间相差8天,十分蹊跷。

对于中国卫星的意外解体,美军第18监测中队声称,正在追踪这21枚碎片的轨迹及运动方向,称没有迹象表明与其它物体发生了碰撞;美国航天专家撰文称,两国卫星在8天时间内相继爆炸失事,很难让人相信纯属偶然,毕竟中美两国以及俄罗斯都拥有先进的反卫星技术。

二、历史上发生过这样的惨剧

美国和俄罗斯的卫星,就曾经发生过这样的惨剧,但由于没有证据,至今并没有定论。

那是在2009年2月10日,美国在1997年发射、重量约560公斤、用于通讯的铱星33,与俄罗斯在1993年发射、重量约1吨的2251号军用卫星,在西伯利亚上空相撞,这是人类历史上首次发生的卫星事故,所产生的碎片,将会存在太空万年左右,而且对其他国际空间站也会带来威胁。

对此,美国时任国防部发言人惠特曼,在碰撞后第二天承认,两国卫星的相撞,是因为美国在计算卫星轨道时存在失误,表示这绝对是偶然和意外。

随着人类在太空活动的增多,产生的碎片不断增加,各种运行卫星遭到撞击的可能性很大。美国2019年9月成立了太空司令部,提出了开展“轨道战”作战的概念,启动了太空作战准备,还组织过把中国作为假想敌的“施里佛”太空军事演习,演练了太空军与网络部队协同的行动。

三、掌握摧毁卫星技术并不困难

在上世纪八十年代中期,美国就进行过反卫星试验,他们用F15战斗机、携带ASM-135反卫星导弹,爬升至接近极限高度时发射导弹,击毁了近地轨道的标靶卫星。在美军现役的阿利伯克级驱逐舰上,也装备了可以击落卫星的“标准3”型防空导弹。

中国的反卫星技术起步晚、但发展快,2007年曾成功进行了反卫星试验,三年后陆基中段反导试验成功。

俄罗斯从上世纪末开始,也掌握了反卫星技术。

实施对太空目标的监控和攻击,可以在地面进行,也可以从空中或太空发起,实现的技术难度并不很大。

四、警惕来自太空的威胁

在现有国际法中,把卫星和航母称为“流动的国土”。对其进行打击,意味着对该国的宣战,属于战争行为。

对于美国“轨道战”行为,我们当前还没有证据是人为制造的,在继续进行调查的同时,我们必须加强并具备在太空实施反击的手段和能力,才能有效确保我国卫星的安全运行。

当前我们应从四个方面加强戒备:

第一,确立太空反击作战的理念。在现代战争中,卫星的作用无可比拟。它能够承担战略侦察、目标监视、全球通讯、精确制导等作战任务,是国家和军队现代化的重要标志,是优越的平台,必须确保安全。

第二,务实提高太空作战能力。在卫星上部署微型导弹,根据需要由地面随机控制发射;在地面和飞行器上,部署反卫武器,一旦需要,就能迅速摧毁敌近地轨道侦察卫星、中轨道GPS导航卫星和地球同步轨道导弹预警卫星。

第三,不断提升太空网络战能力。美国五角大楼已经举行过攻击遥控废弃卫星,我们也应加强在太天作战力量与网络战部队之间的协同配合演练。

第四,建立太空安全监控系统。加强国际合作,如与俄罗斯等国,共同筹建使用太空监视及控制系统,以随时掌握或适时反击来自任何方向的太空攻击行动。

(作者:教授,博导,享受国务院特殊津贴)

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